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摇摇欲坠的贸易协议反成连接中美的最强纽带

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发表于 2020-8-17 10:18:32 | 显示全部楼层 |阅读模式

摇摇欲坠的贸易协议反成连接中美的最强纽带


路透华盛顿/北京8月14日 - 中美高层贸易官员料将在周六的审议中再度对第一阶段贸易协议做出承诺,尽管中国向美国采购的产品远远落后于计划进度。

美国政府现任和前任官员及中美贸易专家称,第一阶段贸易协议是这两大经济体仍存在合作的一个领域。经过两年针锋相对的关税战和激烈言辞往来,中美两国于1月份签署了第一阶段贸易协议。

近几个月,特朗普政府制裁了与香港国安立法及人权问题相关的企业和个人,禁用一个中国所有的视频应用,刁难中国学者,并关闭了中国驻休斯敦总领馆。

作为回应,中国关闭了美国驻成都总领事馆,并制裁部分国会议员。

美国官员表示,尽管冲突升高,第一阶段贸易协议不会瓦解。

美国白宫国家经济委员会主任库德洛(Larry Kudlow)周四表示,特朗普政府对中国兑现第一阶段贸易协议规定购买美国商品的进度感到满意,暗示该协议能够在周六的评审中过关。

“我们与中国在其他事情上有很大的分歧,但就第一阶段贸易协议来说,我们是契合的,”库德洛表示。

中国贸易顾问表示,由于抗疫封锁,中美经济放缓,导致购买目标难以达成,但他们预期白宫不会掉头走人。

“彼此能够坐下来沟通是件好事,”对北京就贸易协议提供建议的一位中国国家智库经济学家表示。他并警告在贸易上进一步取得突破的希望渺茫。

“情况很难变得更糟,而最好的情况也很难实现,”这位不愿具名的经济学家说道。“在如此恶劣的环境下怎么能开出花朵?”

尽管近几周来中国加大了对大豆和玉米等美国农产品的采购,但仍远未达到北京承诺的额外购买770亿美元的美国商品和服务的规模。

农产品进口低于2017年的水平,远低于2020年实现365亿美元目标所需的50%增幅。

中国从美国购买的能源产品只有目标金额253亿美元的5%。

如何缩小或解释这一差距,将是周六视频会议中美国贸易代表莱特希泽和中国国务院副总理刘鹤的最大挑战。

**恶劣形势下的最佳结果**

贸易专家表示,美国总统特朗普若要在这阶段放弃协议,对他而言基本没有什么政治利益,如果放弃无异于承认他任内最大的贸易倡议之一已经失败,而这已经成为民主党总统候选人拜登的一个攻击点。

就连一些特朗普政府官员也警惕不要重新引爆贸易战,因为这可能会导致市场动荡,并压低股市。标普500指数.SPX本周在历史高点附近交投。

“目前这项协议符合特朗普政府及中国领导层的利益,”前美国代理贸易代表Miriam Sapiro表示,她目前是公关公司Sard Verbinnen的董事总经理。她补充称协议中所设立的规定“不切实际”。

特朗普曾表示,因为中国对于疫情的处置,这个贸易协议已不再具有重大意义,不过他本周表示对此一协议的支持,称协议应当继续,2021年中国采购应该会大增。

曾参与规划对中国产品征收惩罚性关税的法律架构、前美国贸易代表法律总顾问Stephen Vaughn表示,遵守这项协议也对中国有利,因这可避免中美关系进一步恶化。他并指出,如今中国经济正走出疫情强劲反弹,中国没有什么藉口不扩大采购。

“我看不出来中国不执行协议会得到什么好处。我猜这样的情况不会发生,”Vaughn说道,他目前是华盛顿律师事务所King and Spalding的贸易事务合伙人。

前美国贸易代表处官员、现任国际战略研究中心资深研究员Claire Reade指出,对于寻求进入中国这个有利可图市场的美国企业而言,这个协议的确提供了一些逐步的进展。

“如果政府放手让第一阶段协议死亡,那就很难去解释为什么要忍受漫长的贸易战所造成的痛苦,”Reade在本周的一篇文章中写道。

接受美中贸易全国委员会(USCBC)调查的企业中,有近九成对贸易协议抱持正面看法,但只有7%认为其好处大过关税造成的成本。(完)
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